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Australia moviliza al ejército tras el paso del ciclón Debbie

Varias ciudades seguían aisladas del mundo este miércoles en el norte de Australia, tras el paso del violento ciclón Debbie, que arrancó tejados y dejó yates varados, mientras el ejército se movilizaba para las operaciones de rescate.

El ciclón Debbie, de categoría cuatro, alcanzó el martes el estado de Queensland y tocó tierra entre Bowen y Airlie Beach.

Las fuertes ráfagas de viento destruyeron algunos de los lugares más turísticos de la región.

Luego fue degradado a depresión tropical, pero la Oficina de Meteorología advirtió sobre la posibilidad de violentas ráfagas y de lluvias “intensas” que podrían “provocar crecidas”.

Las carreteras que van a Bowen, Airlie Beach y Proserpine estaban cerradas por culpa de los árboles caídos y unos 50.000 hogares no disponían de electricidad.

Por el momento, el ciclón no parece haber causado muertos. Un hombre resultó gravemente herido el martes a consecuencia del derrumbe de un muro.

Los servicios de socorro empezaron a tratar de evaluar los daños este miércoles.

El ejército, ayudado por helicópteros y aviones, comenzó su despliegue para ayudar en la rehabilitación de infraestructuras y en el abastecimiento de emergencia de comida, agua y gasolina.

La primera ministra de Queensland, Annastacia Palaszczuk, que acudió a Bowen en helicóptero, dijo que las evacuaciones preventivas de decenas de miles de personas habían salvado vidas.

“Los daños no son tan grandes aquí como temíamos inicialmente, pero numerosos árboles están en el suelo, hemos visto tejados desprendidos de las casas”, declaró antes de salir hacia Prosperine.

Algunas de las islas más turísticas por estar cerca de la Gran Barrera de Coral se vieron muy afectadas.

El hotel Daydream Island Resort explicó haber sufrido daños graves, principalmente en el embarcadero y en las habitaciones.

“Las condiciones eran extremas, con lluvias abundantes y violentas ráfagas de viento que dañaron el hotel y sus alrededores”, declaró en un comunicado.

En unas imágenes difundidas en las redes sociales, se podía ver un avión ligeramente volteado, yates varados, postes eléctricos derrumbados y árboles que destrozaron casas.

El alcalde del consejo regional de Whitsunday, Andrew Willcox, describió Bowen como una “zona de guerra”. “Esta magnífica ciudad costera está medio destrozada, pero vamos a reconstruirla”, dijo a la televisión Channel Nine.

La tormenta llegó con ráfagas de hasta 270 km/h.

Las autoridades habían pedido a los habitantes que se prepararan para la tormenta más violenta desde el ciclón Yasi de 2011, que destruyó numerosas viviendas en el norte de Queensland.

AFP

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Australia se reúne de emergencia con China por asuntos de extradición

La ministra de Exteriores de Australia, Julie Bishop, se reunió de emergencia con el embajador chino después de que Camberra no ratificara un tratado de extradición con Pekín, informó hoy la prensa local.

El tratado suscrito en 2007 facilitaba la expatriación de presuntos criminales para ser procesados en sus respectivos países y ayer iba a ser sometido a votación en el Parlamento.

EFE

Potente ciclón Debbie alcanza la costa australiana

El noreste de Australia se encontraba el martes bajo las lluvias torrenciales y los fuertes vientos del ciclón Debbie, que provocó la evacuación forzada de miles de habitantes.

El ciclón, de categoría cuatro en una escala de cinco, y sus ráfagas de hasta 270 km/h, tocó tierra hacia el mediodía (02H00 GMT) en el Estado de Queensland, cerca de la ciudad de Bowen.

En un principio, las autoridades temía que el ciclón llegara de madrugada, durante la marea alta, lo que representaría un riesgo muy elevado de inundaciones y de grandes olas. Pero la progresión de Debbie ralentizó durante la noche.

“Nos preparamos a una larga y dura jornada”, declaró la primera ministra de Queensland, Annastacia Palaszczuk, que advirtió contra el riesgo de daños en las infraestructuras y de cortes de electricidad.

“La intensidad de los vientos va a ir en aumento. Todo el mundo está encerrado”, añadió.

El archipiélago de las islas Whitsundays fue el primero en ser alcanzado por el ciclón.

Un trabajador confinado en su casa en la isla de Hamilton explicó que oyó un ruido ensordecedor.

“Era como si trenes de mercancías pasarán alrededor”, dijo este hombre, llamado Charlie, a la cadena Australian Broadcasting Corporation.

Chris O’Brien, de los servicios de bomberos de Queensland, señaló que empezaban a llegar las primeras informaciones sobre los daños causados.

“Nos informan de que los tejados empiezan a levantarse aquí y allá, incluyendo en algunos de nuestros edificios en Whitsundays”, dijo.

Los habitantes fueron informados sobre los riesgos de esta tormenta, la más violenta desde el ciclón Yasi en 2011 que destruyó viviendas en el norte de Queensland.

Por ahora, 3.500 personas fueron evacuadas de las ciudades de Home Hill y Proserpine, un centenar de kilómetros al sur de la ciudad turística de Townsville, punto de partida de excursiones hacia la Gran Barrera de Coral.

Otras 2.000, que residen en la zona costera central de Bowen, también fueron evacuadas.

A unos 25.000 habitantes de las zonas más bajas de Mackay, más al sur, se les propuso que fueran a refugiarse a un sector más elevado por miedo a olas de hasta más de dos metros.

AFP

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